Nadia Ali


Post-doctoral researcher, Khalili Research Centre 

Faculty / College Address:

Khalili Research Centre


Research Interests:

  • Late Antiquity-Early Islam
  • Early islamic iconography (7-9th)
  • Image making in the Eastern Mediterranean (4-10th)
  • The transmission of forms, techniques and ideas from Late Antiquity to Early Islam
  • Pre-Islamic Arabia and its visual cultures (especially the artistic contacts between Byzantine Egypt, Ethiopia and South Arabia)
  • The impact of religion on visual and material cultures

Current Projects:

  • Empires of Faith project. A collaboration between the British Museum and Wolfson College, Oxford University.
  • Currently, I am also working on the transformation of my Phd into a book that reexamines Early Islamic iconography (7-9th) in light of the craftsman’s practices and which aims at shifting away the attention from the Late Roman and Sasanian sources of Umayyad iconography to everything in between the two superpowers of Late Antiquity (Byzantine Egypt, Ethiopia, Arabia, Central Asia and Armenia).

Recent Publications:



  • « Pour une étude globale de l’iconographie des Omeyyades de Syrie et d’Espagne : le cas des calendriers agricoles » in Anales de Historia del Arte, vol. 22 (2012): 9-26.
  • « Qusayr ‘Amra, la peinture du personnage trônant sur l’eau: aspects pratiques de la fabrication d’une image » in Annales islamologiques 40, (2006):107-137.
  • « Combinaisons de représentations féminines et de scènes de chasse dans les décors palatiaux omeyyades » in Actes du Colloque International: Rencontres Orient-Occident, (Paris, 2006), 63 -79.


  • C. Vibert-Guigue et G. Bisheh, Les peintures de Qusayr ‘Amra (Beyrouth, 2007), Bulletin critique des annales islamologiques 24 (2008): 187-191.
  • G. Fowden, Qusayr ‘Amra. Art and the Umayyad Elite in Late Antique Syria(Berkeley, 2004), Bulletin critique des annales islamologiques 22 (2006): 111-115.

In preparation:

  • « Qusayr Amra reconsidered in light of the logic of forms and practice », submitted to Dumbarton Oaks Papers.
  • « Cycles princiers ou calendriers illustrés: outils en vue de la reconnaissance des sujets dans le décor des bains omeyyades » submitted to Antiquité tardive.
  • « Images of the Good Life in late antique South Arabia » submitted to Syria.
  • (With Mattia Guidetti), « Umayyad palace iconography : some practical aspects of creation ».